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El científico chino que creó dos gemelos humanos modificados genéticamente podría enfrentarse a la pena de muerte

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deshonesto se estaba enfrentando a serios problemas legales, pero como informa Sarah Knapton en el diario Telegraph, su situación es aún peor de lo que se pensaba.

Según los informes, el asediado científico vive bajo vigilancia armada en un departamento estatal en Shenzhen, China, quién para el genetista Robin Lovell-Badge del Instituto Francis Crick en Londres, ahora puede enfrentarse a la pena de muerte por sus indiscreciones.

En noviembre de 2018, Lovell-Badge organizó la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano en la Universidad de Hong Kong. Al escuchar los rumores sobre el controvertido trabajo del científico y empresario de 34 años, Lovell-Badge decidió invitarlo a la cumbre de biotecnología con la esperanza de moderar su entusiasmo, o como le dijo al Telegraph, que “controlara sus impulsos”. En la cumbre, admitió usar la herramienta de edición de genes CRISPR / Cas9 para modificar embriones humanos que ahora son bebés gemelos. Los humanos modificados genéticamente, los primeros del mundo, son supuestamente inmunes al VIH debido a la eliminación del gen CCR5, que podría hacer que las niñas gemelas sean más vulnerables a la influenza, entre otros problemas de salud conocidos y desconocidos.

© Image: He Jiankui (AP)

Dijo que estaba orgulloso del trabajo cuando habló en la cumbre, a pesar de las acusaciones de que la investigación se realizó prematuramente, que los experimentos se realizaron en secreto y que no repasó los canales normales, entre otras afirmaciones.

El Telegraph informa que científicos en el Reino Unido cercanos a la situación dijeron que podría enfrentarse a cargos de corrupción y soborno, los cuales conllevan la pena de muerte en China. Además, puede enfrentar cargos por violar las pautas de investigación establecidas, lo que hizo al implantar los embriones modificados genéticamente en la madre en lugar de destruirlos según la convención. En China, las pautas estatales tienen el mismo peso legal que las leyes establecidas, según el Telegraph.

Hay una investigación oficial dirigida por los ministerios de ciencia y salud”, dijo Lovell-Badge al Telegraph. “Es probable que muchas personas pierdan sus empleos, él no fue el único involucrado en esto, obviamente. Entonces, ¿cómo ha conseguido hacer todo este trabajo? Se le puede acusar de todo tipo de acusaciones de corrupción, y ser culpable de corrupción en China en estos días no es algo que desees”, y agregó que “muchas personas han perdido la cabeza por la corrupción”.

© Image: AP

De hecho, el gobierno chino ha estado combatiendo la corrupción endémica en todo el país, incluida la investigación científica. A principios de 2018, el gobierno introdujo nuevas reformas, incluida la introducción de una lista de delincuentes, cuyos miembros podrían ser excluidos de recibir subvenciones o puestos de investigación. Y en diciembre, China anunció que su controvertido sistema de crédito social se usaría para atacar a los científicos que se saltan las reglas.

Lovell-Badge dijo que ha estado alojado en el apartamento de la universidad desde principios de diciembre, y que “un número considerable” de guardias armados están involucrados. No está claro si está bajo arresto domiciliario o si está siendo protegido por los guardias, ya que el científico se ha enfrentado amenazas de muerte, informa el Telegraph.

El hombre, un físico entrenado, tenía un a gran suma de dinero propio para financiar la investigación, lo que le permitió contratar a los técnicos de laboratorio y los médicos de FIV necesarios para hacer el trabajo.

Aquí tienes un físico que sabe poco de biología, es muy rico, tiene un gran ego, y quiere ser el primero en hacer algo que cambiará el mundo”, dijo Lovell-Badge al Telegraph.

Los funcionarios chinos deberán determinar el grado en que estos colaboradores sabían sobre el proyecto y su ilegalidad para determinar la culpabilidad.

Debería ser responsable de sus acciones, pero la pena de muerte, si se reduce a eso, sería innegablemente excesiva. Sería desafortunado que el científico se convirtiera en una especie de chivo expiatorio, un peón conveniente para que el gobierno y sus funcionarios difieran la responsabilidad de los problemas sistémicos y regulatorios subyacentes. Sí, actuó de manera irresponsable, pero el problema ahora no debería ser solo sobre los castigos, sino también sobre encontrar formas de evitar que algo así vuelva a suceder. 

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